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L’attivismo politico delle donne ha avuto un forte impatto sulla realtà sociale Latino-Americana: le donne latino-americane hanno combattuto per l’accesso ad un alloggio, per l’occupazione, la salute pubblica, la tutela dell’ambiente, contro la violenza, per accedere alla piena partecipazione democratica e per i diritti umani. L’importanza del lavoro-sociale femminile, nei processi in corso per una reale trasformazione culturale, è stata evidenziata da numerosi studi. La studiosa Gloria da Cunha-Gaibbai, afferma:
“Da un lato, la lotta delle donne rappresenta una vittoria sulla modernità patriarcale che le teneva sottomessa. D’altra parte, il fenomeno della globalizzazione può rappresentare le donne di oggi più coinvolte nella creazione di una società più giusta al livello internazionale” (Arancibia & Roses 27).
Questa affermazione sottolinea i significativi cambiamenti operati dalle donne e per le donne nel corso degli ultimi cento anni, ma presenta anche un problema fondamentale: è possibile parlare di “donna” al singolare, quando in realtà ci sono molti modi per essere  donna, che variano dalla classe sociale, dall’ etnia, dalle questioni personali e dalla storia nazionale, dall’istruzione, dalla professione svolta, dall’ orientamento sessuale, dal patrimonio religioso, etc.? E ciò che è ancora più importante, in grado di eseguire almeno una singola liberazione delle donne all’interno di un progetto, omogeneo e gestito da donne del Primo Mondo, dove le circostanze e le iniziative delle donne del Terzo Mondo sono così diverse e valide, almeno quanto quelle delle sue colleghi europea o americana? Ad esempio, uno dei campi di lotta da parte delle donne delle classi medie e superiori fu il loro diritto al lavoro e a guadagnare l’equivalente dei salari degli uomini. Ma per molte donne indigene e contadine dell’America Latina, il lavoro è sempre stato la norma per secoli, e per alcune di loro potrebbe essere più logico rivendicare il loro diritto a rimanere a casa e prendersi cura dei loro figli.
Un focus sulla situazione delle donne nel corso degli anni novanta, rivela i profondi cambiamenti che si sono verificati in America Latina negli ultimi decenni. Molte più donne ora vivono nelle città, soprattutto nelle megalopoli come San Paolo, Buenos Aires e Messico DF rispetto alle aree rurali. Tra il 1970 e il 1990, il numero di donne occupate nell’economia formale è aumentato del 83% in tutte le regioni dell’America Latina, ad eccezione dei Caraibi (Valdés & Gomari 75). L’accesso delle bambine all’istruzione è aumentato costantemente dal 1950.

In Messico e in Brasile, il numero di bambini per donna è stato dimezzato; a Cuba, in Venezuela, Uruguay e Costa Rica, i tassi di natalità sono paragonabili a quelli dell’Europa meridionale (Miller 186). Inoltre, sebbene la maggior parte dell’America Latina può essere descritta culturalmente cattolica, la sua vita quotidiana è governata da una visione del mondo piuttosto laica, rinforzata dalla comunicazione globale, la migrazione interna ed internazionale, e aumentando l’autonomia personale e la mobilità sociale . La partecipazione delle donne alla gestione politica dei loro paesi è cresciuta notevolmente, e il numero di senatrici, giudici, sindache e governatrici è impressionante. Ci sono anche diversi casi di donne che sono state in prima linea nella gestione del potere politico: Isabel Peron, ad esempio, ha governato l’Argentina dopo la morte del Presidente Peron nel 1975, Violeta Chamorro è stata presidente del Nicaragua nel 1990, Mireya Moscoso ha vinto le elezioni panamensi nel 1999, Sila Maria Calderon è stato eletta governatrice del Porto Rico nel 2001, e Michelle Bachelet ha governato il Cile dal 2006.

Dal 1975, Cuba ha approvato una legge che richiede che uomini e donne condividano alla pari sia le responsabilità politiche che genitoriali.
Tuttavia, questo quadro maschera profonde differenze regionali, sia all’interno di ciascun paese e tra una nazione e l’altra. Una maggiore partecipazione delle donne nella forza lavoro formale, coincide con il crescente numero di donne che vivono in condizioni di estrema povertà. Negli anni novanta, circa 130 milioni di donne e bambini, vivevano per lo più in quartieri poveri della periferia urbana, a malapena riuscivano a soddisfare i loro bisogni basilari come venditori ambulanti, lavandaie, stiratrici, e lavoratrici domestiche. Questa situazione è, ancora una volta, un riflesso delle condizioni economiche di più vasti settori della popolazione latino-americana in generale, una situazione che la politica neoliberista non ha risolto, e genera crimine e varie tensioni sociali. Inoltre, anche per i professionisti, il livello dei salari è generalmente inferiore per le donne più che per gli uomini.
Ma le modifiche non si limitano a questioni economiche o lavorative. E le popolazioni dell’America Latina riportano differenze socio-culturali profonde tra di loro. Una colombiana avrà problemi di comunicazione con una giamaicana, dal momento che parlano lingue diverse, appartengono a diversi gruppi etnici e razziali, e riportano diversi riferimenti culturali. Un dirigente di La Paz avrà ben poco in comune con un contadino Aymara delle Ande boliviane, che non può nemmeno parlare spagnolo. Pertanto, la storia dell’America Latina dovrebbe basarsi sulla piena consapevolezza della ereditarietà multipla. La diversità è la base del ricco dialogo culturale lanciata dalle donne nel mondo contemporaneo. I movimenti femministi non sono e non possono essere associazioni omogenee ma si tratta di forum pluralistici che praticano il dialogo tra le razze, tra le culture, tra le classi sociali e richieste dei tipo molto diversi. Questo dialogo è evidente nella seguente dichiarazione di una cilena in America e dei Caraibi, durante una riunione femminista a Taxco, in Messico, nell’ottobre del 1987:
Credo che, dal femminismo radicale sono emerse idee profondamente trasformative. Le prime femministe hanno dato un calcio d’inizio, e ora la palla circola da un campo all’altro e non è sempre controllata dalle stesse giocatrici….Se da un lato il movimento femminista sembra marginale, dall’altro è evidente che ha permeato tutto (Miller 188-89).
E questo movimento non ha avuto vita facile in un continente che, dalle culture indigene coloniali alle molti tradizioni, favorisce il potere maschile. È leggendario il machismo latino, che giustifica il dominio degli uomini sulle donne. Ad esempio, è molto frequente la violenza domestica e i due pesi e le due misure in materia di  sessualità (per l’uomo è opportuno disporre di un sacco di “esperienza sessuale”, mentre per le donne la verginità e la purezza, aspettare fino al matrimonio per le esperienze sessuali, è ancora un valore). Il valore di riferimento resta il “Marianesimo”, per utilizzare l’immagine della Vergine Maria come modello. Nelle versioni meno violente, il machismo “protegge” le donne, privandole di fiducia e di indipendenza, infonde loro la necessità di un uomo per sostenersi finanziariamente e difendersi dal mondo. I bambini sono celebrati per l’aggressività e la durezza, mentre le ragazze sono incoraggiate alla delicatezza, alla prudenza e all’emozione.
Paradossalmente, l’influenza del “matriarcato” è stata molto importante nell’ America Latina tradizionale. C’è una doppia struttura di potere in cui la famiglia e la vita domestica è governato dalla madre, la cui volontà è più forte della legge. Nel Macondo di “Cent’anni di Solitudine”, García Márquez raffigura Ursula, l’ostetrica del villaggio,  con più influenza e potere rispetto al marito, il patriarca Aureliano Buendia. Infatti, la restrizione apparente alla sfera privata della casa e della famiglia, in contrasto con la sfera pubblica riservata agli uomini, è stata sovvertita nel corso della storia. Molte donne hanno usato i loro ruoli tradizionali per penetrare lo spazio pubblico, come nel caso delle Madri di Plaza de Mayo in Argentina degli anni Settanta, o la Tela Ruvida cilena che ha mantenuto la memoria collettiva delle persone scomparse da Pinochet. L’esempio classico è Sor Juana Inés de la Cruz (1648-1695), una messicana brillante, una suora seicentesca, che avanzò negli studi e scrisse le poesie più sofisticate e appassionate che ricorda l’ epoca coloniale. Tuttavia, il fatto che Sor Juana dovesse essere religiosa e che fu condannata al silenzio indica le scelte limitanti che le donne dovevano subire. E ‘anche famoso il caso di Frida Kahlo (1907-1954), un’ artista coraggiosa e forte che ha saputo mescolare il personale e il politico in dipinti di grande originalità, rendendosi così importante quanto il contributo dei muralisti messicani.
Le lotte femministe in America Latina risalgono alle guerre di indipendenza nel XIX secolo, in cui molte donne erano attive e sostennero i loro diritti di essere considerate cittadine a pieno titolo. Un gran numero di donne scrittrici e intellettuali furono coinvolte nella formazione politica e culturale delle nazione dell’America Latina, così come le proprietarie terriere erano numerose e redditizie. Nei primi decenni del secolo, insegnanti, operaie e contadine hanno giocato un ruolo cruciale nel disordini sociali per rivendicare i diritti civili delle classi inferiori, come nel caso della Rivoluzione Messicana del 1910, o le combattenti sandiniste nella lotta contro Somoza in Nicaragua negli anni settanta. Lo scrittrice Alfonsina Storni (1892-1938) ha espresso le preoccupazioni delle impiegate urbane nel quotidiano argentino La Nation, partecipando al dibattito più ampio sulle occupazioni delle donne lavoratrici, i rapporti delle donne con la tradizione nazionale e culturale, e il ruolo della Chiesa cattolica nella vita di una donna. Non è un caso che il primo premio Nobel per la letteratura in America Latina è stato assegnato nel 1945 alla maestra cilena Gabriela Mistral (1889-1957), che ha condotto campagne educative per le donne, che ha partecipato agli sforzi per migliorare, dopo la formazione messicana dopo la rivoluzione del 1919, e la cui poesia venne utilizzata per proporre valori sociali di maggiore giustizia per tutti.
Erano insegnanti che per prime articolarono quella che oggi potremmo definire una critica femminista della società, vale a dire, l’attenzione per la disuguaglianza generale delle donne rispetto agli uomini nella giurisprudenza, nel lavoro, nei problemi coniugali, nelle politiche educative. Il suo contributo non è più rappresentato solo da singole iniziative, ma dalle attività collettive e dagli sforzi, le alleanze tra gruppi formati dalla classe media istruita. Il 10 maggio 1910, il primo Congresso Internazionale della Donna si riunì a Buenos Aires con più di duecento donne del Cono Sur, per discutere di questioni come il diritto internazionale, i problemi coniugali e la parità di retribuzione. È stata approvata, per esempio, una risoluzione di sostegno al governo dell’Uruguay per adottare la prima legge sul divorzio in America Latina, nel 1907. Il suffragio universale è stato una piattaforma di lotta, che è stato raggiunto in Ecuador, in Brasile, in Uruguay e a Cuba durante gli anni Trenta e Cinquanta.

 

Maddalena Celano